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什么才是5G发展的核心关键词?不是速度也不是容量……

作者:融合时代 日期:2017-12-01 浏览(576)


4G方兴未艾,5G已大步走来。过去的10年,中国电信运营商在努力实现通信技术与国际先进水平的同步性。按照中国牌照颁发与全球首张牌照颁发的时间差距计算,3G时代,中国落后近10年;4G时代,中国落后世界仅3年,并且通过努力,快速建成了世界规模最大的4G网络,而在未来5G时代,基本可以明确的是中国将与世界完全同步。


不同网络代际更替频率加快 带来商业困境

快马加鞭,迎头赶上,固然让全体国民为之欣喜,但却给电信运营商们带来了商业困境。

通信网络的建设是庞大的固定资产投入。按照正常的商业逻辑,如此规模的资产投资,自然期望使用时间能够尽可能延长,直到维护成本比新建网络都昂贵为止。使用时间足够长的2G网络,运营商们乐享其成;然而从3G开始,风头转换,这边网络刚刚建好,刚开始有些收益,就马上要投入建设下一代网络建设。更何况,按照运营商内部人士的话说,每次更新换代,单基站的建设成本倍增(设备成本、站址成本、人工成本等均增长),基站数量倍增(新启用的频率集中在高频,需要增加基站数量,以实现高覆盖性)。

移动通信的不同代际之间更替频率加快,需要提升收入,快速回收成本。但新的问题来了,移动通信已经从新产品变成了基础设施,而基础设施的特征是,所有人都在用,但每个人根据自身情况,每月支出的金额基本固定,资费高就少用一些,资费低就多用一些。近年来运营商们的ARPU值就是上述特征的反映,即无论运营商们如何强调从话务量经营向流量经营转换,无论怎样推动“提速降费”,但最终用户的ARPU值却基本稳定。

如此之下,商业困境就形成了。一方面网络代际更替频繁,且网络成本上升,需要能够提升收入,快速回收成本;另一方面,网络沦为社会经济基础设施,ARPU值稳定,且几无新用户增量空间,总收入量趋向恒定。


重构,解决商业困境的核心之道

既然躺着无法赚钱,那么就站起来谋求转型。过去的10年,是全球各国运营商的转型时代,各转型战略层出不穷,其中的核心是在网络运营的基础上,构筑平台、发展系统集成业务、发展互联网业务等,成效是显著的,运营商们的增量收入,越来越多地来自于新兴的转型业务,尤其是在网络成为基础设施、收入趋向恒定之后。

但是,运营商们转型所迈入的领域是竞争激烈的领域。在这个领域,既有传统的系统服务提供商,也有新兴的互联网企业。运营商既不占有品牌的优势,也缺乏产品的优势,更不具备技术的优势,因此,仍然主要凭借网络的优势在与竞争对手们抗争,例如电视视频业务的核心优势是网络质量保证,移动互联网应用的网络优势是独立的流量计费方式。

运营商们对于其核心优势资源的通信网络,近十年来,其基本发展逻辑就未曾改变,即作为一种普适性的基础资源。直接被用户使用,产品与技术是普适化的;作为其他产品的基础资源,如IPTV等,也是追求对用户进行规模化覆盖。从话务量经营转向流量经营,只是在强调经营网络产品的重点方向,并未改变普适性基础资源的属性。

如果说,网络资产成本尚低,即便增量不增收,也能够保证利润空间。但移动通信代际更替,成本逐步上升,持续的增量不增收,只能进一步压缩利润空间,这对于利润率本已较低的运营商们而言,无疑是灭顶之灾。原有的转型方向,自然需要继续,但作为运营商核心资产与核心能力的网络,也需要善加经营。深度挖掘,甚至重构自有的、行业垄断的核心能力,远比冲向一片新市场空间的获益更多。

面对5G,站在新时代门口的运营商,都面对着重构的选择,也就是说应该提供怎样的产品给用户。在可以预见的时期内,流量和语音仍然是用户使用的两大基本网络产品,但是5G到来之后,用户就会更多地使用吗?当前4G无限量套餐的实例已经表明,敞开让用户使用,也未必见得比以前用户订购有限量套餐所使用的流量要多。毕竟,时间是有限的,单业务、单终端在固定时间内所可以消耗的流量是有限的。

因此,重构的主旨将由两个方面构成。一个方面是用户的重构,只有向“物”的方向拓展,才能够打造出更多的网络增量空间,因此当前行业普遍认为,未来5G主要是面向物联网应用;另一个方面是个性化的重构,也就是说,每个用户都能够获得独一无二的网络服务,目前基于SDN/NFV的智慧网络建设正在展开,在5G时代,智慧化服务将是方向。


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